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罗马帝国的灭亡与美国!


2022年06月29日  浏览(3007)人
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作者:纵横十
来源:种花城(ID:hqsycn)

现今美国乃至整个西方,与古罗马帝国有着非常多的相似之处,典型表现之一,便是通过掠夺型经济展现霸权红利,进而凝聚整个国家与民族。


然而,罗马帝国已然灭亡,美国……?


罗马帝国灭亡的原因,是世界上众多史学家研究的重点,其中原因包括过度扩张、金融危机(如滥发货币、货币贬值、通货膨胀、债务繁重)、经济危机、奴隶制经济、土地兼并、外族入侵等等,有史学家洋洋洒洒写下数百万字,依然不能一一穷尽个中原由。


本文也无法一一尽述,只说其中一点,即罗马帝国的掠夺型经济无法维持霸权红利时,所导致的帝国覆灭。


一:帝国兴衰


公元前510年罗马人驱逐了前国王暴君卢修斯·塔克文·苏佩布,结束了罗马王政时代,建立了罗马共和国,国家由元老院、执政官和部族会议(Comitia Tributa)三权分立,并施行选举。(此时为罗马共和国时期,公元前27年后,才进入严格意义的罗马帝国时期)。


鼎盛时期的罗马军队所向无敌,大量征伐为罗马带来了巨额财富与税收。当大量财富运进罗马都城时,不但为罗马贵族带来了奢侈生活,同时也为罗马公民带来了高额福利。


在当时,只要成为罗马公民,哪怕是普通公民,都能住上政府提供的廉租房,到广场领取免费面包,每到节假日还能到剧场看免费表演。


这福利,在当今社会恐怕也只有中东迪拜这样的国家能够做到。


非旦如此,罗马街道还遍布游泳池、健身房等公共设施,由于政府补贴,民众可以极低的价格享受这些“豪华设施”。


政府会定期发放补贴,凯旋的罗马军队,也会将劫掠来的财富分一部分给民众。


……


战争掠夺及对外剥削所带来的高福利,让罗马公民对国家有着高度认同与忠诚,这种民众认同感与忠诚度又为罗马军队带来了优质兵源,增强战力。


图片


公元前147年,罗马名将西庇阿血洗迦太基,扫除了最后一个劲敌,从此地中海沿岸莫有敢同罗马帝国抗衡者,罗马帝国也走上了最巅峰。


但衰落,也正是从这一刻开始的,霸权红利被罗马贵族们截流,民众开始走向赤贫。


当连年征战的罗马士兵回到家乡,发现自己曾经所拥有的土地,早已被饥饿的家人卖给了贵族。土地兼并导致罗马公民只能进入城市谋求生路,然而常年战争带给了贵族们大量免费奴隶,根本没有多少工作机会留给罗马公民们,他们开始走向赤贫。


当民众福利下降,甚至走向贫困,不可避免的出现对国家的认同感下降、忠诚度减低,因为早前的认同与忠诚本身就是建立在高福利之上。


随之而来的便是一系列逆转,罗马军队得不到优质兵源,原先只召募罗马公民的罗马军队,开始召募外族人,也开始使用雇佣兵,这些军队对罗马国家没有认同感,他们只忠诚于给自己发响的雇主,于是另一个新问题就又出现了:军阀混战及国家权威下降(类似周天子与春秋战国)。


此后,罗马帝国陷入持续动乱与衰退,内部军阀混战、起义不断、外部蛮族入侵,面临着内忧外患。


公元180年,马可.奥勒留去世,帝国黄金时代正式结束。


公元375年,打不过中国的匈奴在欧洲平原所向无敌,导致了大量日耳曼人涌入罗马,加速了罗马帝国覆灭。


公元395年,罗马分裂成东西两块,西罗马以罗马为都,东罗马以拜占庭为都。


公元476年,随着军阀奥多亚克废黜帝罗慕路斯.奥古斯都,西罗马正式宣告灭亡。


回头来看,罗马早期的共和国到后来的帝国时期,因掠夺型经济带来的霸权红利而兴,却也因霸权红利逐渐消失而亡。


这期间,并非没尝试过改革,但既得利益者全都将他们一一扑灭。比如公元前134年~前121年,格拉古兄弟先后尝试着改革,试图将贵族多占的土地分给民众,但无一例外,兄弟俩及其追随者不是被元老院谋杀,就是被屠杀。


二:美国


历史已矣,无法回头,但看看现今的美国乃至整个西方,却是与昔日罗马有着诸多相似。


远的不说,只从大航海时代说起。


大航海时代,西方从世界各地掠夺了大量财宝,成船金银珠宝被运回欧洲,建立了西欧人的高福利社会。


工业殖民时期,又通过占领大量殖民地、向殖民地倾销工业品及征税获得天量财富,继续维持着霸权红利。


时间来到如今,西方又通过推进全球化、掌控高科技并占据全球产业链顶端来掠夺全世界,以维护自身的霸权红利及民众的高福利。


这其中的典型代表,正是美国。


它拥有世界上最强大的军队,通过对全球的直接掠夺(如打伊拉克、利比亚),又或是间接方式(比如保护美元霸权),从而保护美国霸权;拥有霸权的美国,又通过科技税、铸币税、美元霸权等方式收割世界,为民众带来高福利。美国福利有多高?占世界6%的美国人口,消耗着全球35%的资源,人均是印度的35倍、中国的13倍;获得高福利的民众,保持对美国的高度认同与忠诚,进而为美国军队提供源源不断的优质兵源……这一循环与古罗马是不是如出一辙?


▲美国航母舰队 视频截图


但正如罗马帝国走向衰落并最终覆灭那样,美国也不可能将这种模式永久持续下去,只要其中一个环节出现问题,就会走向衰落。


如今美国军队依然强大,但如昔日罗马帝国过度扩张一样,追求全球扩张的美国已渐渐力竭;


新的革命性技术尚未出现,原来的技术已渐渐被后进国家赶上,美国(西方)的科技掠夺已越来越不好搞。


美元霸权依然还在,但越来越多的国家开始意识到,老被美国这样掠夺也不是个办法,越来越多的国家开始“去美元化”,甚至公然对抗美元,最为典型的就是俄罗斯、伊朗等国。


以掠夺型经济维持的霸权红利,当掠夺越来越困难时,必然导致霸权红利慢慢消失、民众福利开始下降,进而出现一系列问题。于是你看到了,西方国家的极右翼开始崛起,民众越来越不满、民众越来越撕裂、阶级及种族对立越来越严重、零元购不时上演、特朗普与勒庞这样的民粹领袖开始走上西方政治舞台。


从某种角度来讲,特朗普的上台,正是美国霸权红利下滑后的产物,是美国对霸权红利的一次修复尝试,正如罗马时期的格拉古兄弟改革那样。只不过,身为权贵阶层的特朗普,他不敢也不会向国内权贵下手,于是只能“向外求”,他的很多手段都是尝试着向外掠夺更多(比如贸易战、科技战),面对能增加自身福利的作为,美国民众自然是山呼万岁,群起支持。


然而,如同罗马帝国不可能靠掠夺型经济持久维持霸权红利一样,美国也不行。


同罗马帝国一样,与霸权红利下滑同时进行的,还有美国权贵阶层对霸权红利的截流。


从上世纪开始,美国开始将产业向外转移,这导致了美国富人越来来富,而普通美国人的收入一直没有上升,生活水平一直止步不前。


2019年,美国最富的10%人群,占据着美国社会70.7%的财富,底层50%的人口,只占有1.5%的美国财富。2020年3月~12月,美国亿万富翁们的财富增加了1.1万亿美元;全球富豪前10名,其财富增加了5400亿美元,特斯拉CEO马斯克一个人就增长了1550亿美元,脸书CEO扎克伯格增长370亿美元,亚马逊CEO贝佐斯增加了680亿美元。与此同时,美国却有800万人返贫,2000万人失业,1000万人陷入饥饿中。


前事不忘后事之师,当美国(西方)的掠夺型经济无法长久维持美国霸权红利、当福利下降导致民众的认同感与忠诚度下降、当权贵阶层开始截流霸权红利……或许美国不过是将昔日罗马帝国的故事再重复一遍。


美国各州、各肤色移民(包括欧洲来的白人),它们之所以能凝聚在一起,靠的就是美元、靠的就是霸权红利这种粘合剂,一旦美元失效、红利尽失,能粘合它们的还有什么?


为利而聚,利尽而散,大英帝国最终只剩下英伦三岛,即使这最后的地盘,爱尔兰已经分裂出去,北爱、苏格兰、威尔士也在闹独立,没搞成仅仅是英国目前的向心力还能够约束住它们。


苏联之所以解体,很大程度上也是相同道理——利尽而已。只不过,苏联解体尚能剩下一个俄罗斯,不知美国解体时,还能剩下什么?


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